¿Cuál es la mejor leche de fórmula para bebé?

Hablamos con un pediatra sobre cómo elegir la mejor fórmula infantil para su bebé hambriento.

No hay escasez de opciones cuando se trata de fórmulas para bebés (consulte nuestra guía sobre las mejores fórmulas para bebés). Una caminata rápida por el pasillo de bebés en su Target local o un recorrido por las fórmulas en Amazon puede dejarlo bastante confundido con bastante rapidez. Entonces, ¿cómo puede empezar a saber qué fórmula es adecuada para su bebé?

Afortunadamente, es más simple de lo que parece si tiene en cuenta algunos conceptos básicos y algunos consejos de expertos. Hablamos con Kelly Fradin, MD, pediatra, escritora y defensora de la salud pública con sede en la ciudad de Nueva York para obtener información basada en evidencia, sobre todo lo relacionado con la fórmula y cómo saber qué es lo mejor para su pequeño.

Conozca sus opciones

Antes de que pueda encontrar la mejor fórmula para bebés para su pequeño, debe conocer los diferentes tipos de fórmulas para bebés disponibles y algunos de los pros y los contras de cada uno.

Tipos de fórmula infantil

Hay cuatro tipos principales de fórmula infantil:

  • Fórmula a base de leche de vaca. Según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP), la fórmula a base de leche de vaca representa aproximadamente el 80 % de toda la fórmula vendida. Como su nombre lo indica, la leche de vaca es el ingrediente principal de este tipo de fórmula, pero la leche se modifica para que sea segura y más fácil de digerir para los bebés. Tenga en cuenta que algunos bebés son alérgicos a la proteína de la leche de vaca y pueden necesitar un tipo de fórmula alternativa.
  • Fórmula hidrolizada. Estos tipos de fórmulas contienen proteínas que ya se han descompuesto (hidrolizado) en proteínas más pequeñas que se pueden digerir más fácilmente. A menudo comercializadas como «calma» o «suave», estas fórmulas predigeridas pueden hidrolizarse parcial o exclusivamente. Según la Clínica Mayo, están diseñados para bebés que no pueden tolerar la leche de vaca o las fórmulas a base de soya o para bebés que tienen alergia a las proteínas.
  • Fórmula de soja. Las fórmulas hechas con leche de soya contienen una proteína (soja) y un carbohidrato como glucosa o sacarosa. Son útiles si desea excluir los productos animales de la dieta de su bebé o si su bebé no puede digerir la lactosa.
  • Fórmula especializada. La fórmula especializada está disponible para bebés con ciertas necesidades médicas o bebés prematuros.

La fórmula infantil también viene en tres formas:

  • fórmula en polvo necesita ser mezclado con agua.
  • fórmula líquida concentrada también necesita ser mezclado con agua.
  • Fórmula lista para usartambién llamado listo para usar, está premezclado y no necesita agregar agua adicional.

Cómo elegir una fórmula para bebés

Conoces tus opciones, pero ¿ahora qué? Esto es lo que debe considerar al elegir una fórmula para bebés.

Accesibilidad

La accesibilidad es uno de los factores más importantes a considerar al elegir una fórmula para bebés.

“Recomiendo que las familias den prioridad a tener una fórmula infantil que sea accesible”, dice el Dr. Fradin. “Si es difícil obtenerlo en una tienda local o si viaja, eso puede causar un estrés innecesario”.

No pierda demasiado tiempo estresándose por la fórmula de la marca de la tienda en lugar de una marca. “La fórmula de marca de la tienda, para todos los efectos, es la misma que la fórmula de marca”, dice. “La mayoría de las mamás doctoras que conozco eligen la fórmula de la marca de la tienda para ahorrar dinero”.

Lo mismo ocurre con lo orgánico frente a lo no orgánico. “Las fórmulas orgánicas no deben contener ingredientes genéticamente modificados y es menos probable que contengan rastros de pesticidas y hormonas de crecimiento. Si puede permitírselo, usaría productos orgánicos, aunque la evidencia del beneficio de la fórmula orgánica es escasa. Ciertamente preferiría que un bebé sea alimentado con fórmula no orgánica que una familia estresada y racionada con una fórmula orgánica más costosa”.

Fradin también advierte contra el uso de fórmulas importadas como HiPP o Holle. “Dado que no están aprobados por la FDA, las empresas que venden lo hacen sin supervisión. Hay muchas preocupaciones, incluida la seguridad, las instrucciones de mezcla poco claras y la falta de regulación de la FDA”, dice ella.

“A la mayoría de los bebés se les debe ofrecer una fórmula infantil estándar a base de leche fortificada con hierro”, dice, citando marcas como Similac, Enfamil, Earth’s Best y muchas marcas de tiendas que están fácilmente disponibles. “Si planea desviarse de estas fórmulas estándar, recomiendo a los padres que analicen esta decisión con su pediatra”.

Costo y conveniencia

¿El siguiente en tu lista de cosas en las que pensar? Cuánto de usted está dispuesto a gastar en la fórmula de su bebé y qué fórmula se adapta más fácilmente a su estilo de vida.

  • La fórmula en polvo es la menos costosa de todos los tipos de fórmula infantil disponibles. También es más conveniente almacenarlo, pero tenga en cuenta que debe medirse y mezclarse adecuadamente, algo en lo que debe pensar si alimentará a su pequeño con frecuencia mientras viaja.
  • La fórmula concentrada es más cara que la fórmula en polvo. También tiene que mezclarse con agua, pero es un poco menos complicado de preparar que la fórmula en polvo.
  • La fórmula lista para usar es la más cara de todos los tipos de fórmula infantil. Tiene más residuos y es el más pesado de transportar; sin embargo, es el más conveniente ya que no requiere agua adicional ni mezcla alguna.

¿Puede confiar principalmente en una forma de fórmula y luego cambiar las cosas de vez en cuando por conveniencia? (Fórmula en polvo normal, por ejemplo, y luego lista para beber si está alimentando a su bebé en un avión). Claro, digan los pediatras, solo asegúrese de darle a su bebé el mismo tipo de fórmula en ambos formularios

Usa la ciencia, no el marketing

Desde prometer ayudar a calmar a un bebé inquieto hasta afirmar que estimula el desarrollo del cerebro, es fácil dejarse llevar por las promesas que hacen muchas fórmulas. Pero tome estas afirmaciones con pinzas, dice el Dr. Fradin.

“Muchas de estas afirmaciones se basan en teorías científicamente válidas”, dice. “Sin embargo, en el mejor de los casos, hay evidencia indirecta de beneficio”.

Ella cita un ensayo aleatorizado de cuatro meses que comparó el crecimiento de los bebés alimentados con fórmula infantil fortificada con luteína con el de los bebés alimentados con fórmula sin fortificación con luteína. (La luteína es un nutriente en la leche materna que se ha relacionado con el desarrollo saludable de los ojos). “No se observaron diferencias en los niveles de luteína de los bebés”, dice el Dr. Fradin.

“Es probable que el beneficio supere el daño de agregar cuidadosamente estos nutrientes”, señala. «Muchas de estas modificaciones pueden ser buenas, pero simplemente carecen de pruebas sólidas».

Mantener el rumbo

Lo mejor es apegarse a una fórmula una vez que encuentre una que funcione para usted y su bebé, dice el Dr. Fradin, incluso en momentos particularmente quisquillosos.

“Si bien muchos padres rápidamente culpan al contenido de la fórmula, la irritabilidad a menudo es un desarrollo”, dice ella.

“Cambiar las fórmulas puede estresar a un bebé que ya está inquieto. Si se hace un cambio, el bebé puede tardar hasta dos semanas en adaptarse. Por esta razón, recomiendo mantener la fórmula constante cuando sea posible y tomarse el tiempo para hablar con su médico antes de cambiar a una de las fórmulas especiales”.

Las señales de que su bebé puede estar experimentando una intolerancia o alergia a una fórmula en lugar de la irritabilidad diaria incluyen reflujo, sangre en las heces o sarpullido. Si no nota ninguno de estos síntomas, pero aún está lidiando con un bebé malhumorado, aquí hay algunas cosas que puede probar:

  • eructos adicionales. Dedique un poco más de tiempo a hacer eructar a su bebé para tratar de aliviar cualquier malestar estomacal que pueda estar experimentando al tragar demasiado aire mientras se alimenta.
  • Una tetina de flujo más lento. Un pezón con un flujo demasiado rápido también puede hacer que su pequeño trague demasiado aire mientras come. Nivele hasta un pezón con un flujo más lento para ver si eso ayuda.
  • Alivio de la dentición o una siesta extra. La incomodidad de la dentición y el cansancio excesivo son razones comunes por las que su bebé puede estar muy malhumorado. Los medicamentos de venta libre como el paracetamol pueden ayudar con la dentición, mientras que implementar una rutina de sueño saludable puede ayudar a tu bebé (¡y a ti!) a descansar un poco más.

“Los pediatras pueden trabajar con los padres para mejorar estas cosas comunes antes de culpar a la fórmula como la culpable”, dice el Dr. Fradin.

Consejos para la alimentación con fórmula

Hay algunas otras cosas que el Dr. Fradin sugirió tener en cuenta si decide alimentar a su bebé con fórmula.

  • Siempre mezcle la fórmula correctamente. «Probablemente, la parte más importante de la alimentación de su bebé no es la marca que seleccione, sino si la mezcla correctamente», dice ella. Los errores de mezcla son comunes y pueden llevar a los bebés a beber leche demasiado concentrada o demasiado diluida, lo que puede ser perjudicial para su salud. Preste atención a las instrucciones de mezcla específicas para su fórmula y sígalas siempre de cerca.
  • Revuelva, no agite. Si mezcla la fórmula agitando el biberón, corre el riesgo de introducir aire adicional, lo que puede provocar más eructos y un bebé con una barriga infeliz. Dr. Fradin recomienda la jarra mezcladora de fórmulas Dr. Brown’s para ayudar a que esta tarea sea un poco más fácil.
  • Conozca su agua. “Algo que confunde a muchas familias es que, en la mayor parte de los EE. UU., el agua del grifo funciona muy bien para mezclar la fórmula”, dice el Dr. Fradin. Cierta agua comercializada como “agua para bebés” no contiene fluoruro y en realidad puede hacer más daño que bien, así que asegúrese de preguntarle a su pediatra sobre el agua de su pueblo o ciudad.
  • Prevenir las bacterias. La fórmula puede estar contaminada con bacterias, dice el Dr. Fradin, así que también asegúrese de almacenar y desechar la fórmula de acuerdo con las instrucciones específicas de su marca.